In het nieuws: “Er ligt een Chinese muur aan waterwegen in de Veenkoloniën”

Het grootste kanalenstelsel ter wereld ligt in de Veenkoloniën. Duizenden wijken die samen langer zijn dan de Chinese muur. Dat laat MyPlacebook de wereld weten.

‘We hebben het over een uniek kanalenstelsel. Een watersysteem van verbluffende omvang. Die Veenkoloniale vaarten liggen er gewoon en de meeste mensen hebben er geen weet van’’, zegt Emma de Jong van de start-up MyPlacebook

7000 kilometer

Dat moet anders, vinden De Jong en haar partners Lodewijck Foorthuis, Angelina Savchuk en Maurits Foorthuis. Ze willen de cultuurhistorie van de Veenkoloniën herwaarderen, door vooral jongeren bij het project te betrekken. ,,We laten ze hun verhaal vertellen over een bijzondere plek in het gebied. We bouwen samen internetapplicaties die het rijke verleden van het landschap, de bewoners en het gebied laten zien.’’

De jonge ondernemers van MyPlacebook hebben het nauwkeurig in kaart gebracht. ,,Er zijn vier- tot vijfduizend kanalen die bekend zijn. Dat is vreselijk veel. Dan zijn er ook nog die geen naam of nummer hebben. Om de 90 meter ligt een wijk of kanaal. We hebben het over meer dan 7000 kilometer vaarwegen.’’

Ambassadeur

Door jongeren, de eigen inwoners uit de streek als (digitale) ambassadeurs bij hun project te betrekken, hopen ze het toerisme en de lokale economie een impuls te geven. MyPlacebook wil jongeren meer laten doen dan verhalen vertellen. Studenten en werkloze jongeren kunnen werkervaring opdoen in een zogeheten Local Placebook Office (LPO). ,,Jongeren die goed zijn opgeleid en in hun eigen woonomgeving op hun eigen vakgebied geen werk kunnen vinden. Ze gaan aan de slag met de website, met landmeetkunde, het Geografisch Informatiesysteem, het waterschap, gegevensverwerking. Journalistiek is er van alles te doen.’’

Subsidie en aandacht

De gemeente Veendam is enthousiast. Binnenkort opent een LPO in cultuurcentrum vanBeresteyn, pal naast de ingang in de voormalige ANWB-winkel. Ook in Oude Pekela en in Stadskanaal opent een LPO. De Jong: ,,We starten met subsidies. Het is de bedoeling dat we op termijn onze eigen broek ophouden.’’

Zo kreeg de start-up een bijdrage uit het Leader-fonds, een Europese subsidie die in het kader van plattelandsontwikkeling wordt verstrekt.

MyPlacebook begon enkele jaren geleden als een projectwerkstuk van Maurits Foorthuis op het Willem Lodewijk gymnasium in Groningen. Zijn werkstuk over de geschiedenis van de Groninger Veenkoloniën viel twee keer in de prijzen. Hij won de Jan Penprijs, een profielstukkenwedstrijd van de Rijksuniversiteit Groningen en de Onderwijsprijs van Koninklijke Nederlandse Academie voor de wetenschappen (KNAW).

Bron: Dagblad van het Noorden, 19-02-2017